Los científicos sienten la frialdad de la represión en la investigación del tejido fetal

ARCHIVO: los activistas vestidos como personajes del cuento «El cuento de una criada» cantan en la Rotonda del Capitolio de Texas mientras protestan por el SB8, un proyecto de ley que requeriría que las instalaciones de atención médica entierren o incineren cualquier resto fetal, ya sea por aborto, aborto involuntario o muerte fetal.Compartir

Para salvar a los bebés de defectos de nacimiento que dañan el cerebro, la científica Carolyn Coyne, de la Universidad de Pittsburgh, estudia las placentas de fetos que, de lo contrario, serían descartados, y le preocupa que este tipo de investigación se encamine hacia el bloque.

La administración de Trump está tomando medidas enérgicas contra la investigación del tejido fetal, con nuevos obstáculos para los científicos financiados por el gobierno de todo el país que consideran que las células especiales son vitales para combatir una serie de amenazas para la salud. Ya, la administración ha cerrado el trabajo de una universidad que usa tejido fetal para probar tratamientos contra el VIH, y está terminando otras investigaciones sobre tejidos fetales en los Institutos Nacionales de la Salud.

«Sabía que esto era algo que iba a llegar a los demás», dijo Coyne. Ella usa la placenta, que las personas tal vez no consideren tejido fetal, pero técnicamente se clasifica como tal porque el feto la produjo, para estudiar cómo los virus como el Zika superan esa barrera protectora al principio del embarazo.

«Me parece que lo que estamos moviendo hacia es una prohibición», agregó. Si es así, cuando se trata de desentrañar lo que sucede en el embarazo y el desarrollo fetal, «vamos a permanecer ignorantes de muchas cosas».

Durante décadas, se han utilizado diferentes tipos de tejido de los abortos electivos en la investigación científica, y se ha acreditado al trabajo que condujo a vacunas que salvan vidas y otros avances. Bajo las órdenes del presidente Donald Trump, el Departamento de Salud y Servicios Humanos anunció de manera abrupta el miércoles las nuevas restricciones a la investigación financiada por los contribuyentes, pero no al trabajo financiado con fondos privados.

Aparte de la cancelación de un proyecto relacionado con el VIH en la Universidad de California, San Francisco, los proyectos dirigidos por la universidad que son financiados por los NIH, que se estiman en menos de 200, no se ven afectados de inmediato.

Pero a medida que los investigadores buscan renovar su financiamiento o proponer nuevos estudios, el HHS dijo que tendrá que aprobar una capa adicional de revisión, más allá del estricto control científico actual. Cada proyecto tendrá una junta de ética federal designada para recomendar si los NIH deben otorgar el dinero.

El HHS no ha ofrecido detalles, pero conforme a la ley que autoriza el proceso de revisión, esa junta debe incluir no solo a expertos biomédicos, sino a un teólogo, y el secretario de salud de la nación puede anular sus consejos.

«Predigo que con el tiempo veremos una eliminación lenta y constante de los fondos federales para la investigación que utiliza tejido fetal, independientemente de lo necesario que sea», dijo la profesora de derecho de la Universidad de Wisconsin, Alta Charo, una experta en bioética reconocida a nivel nacional.

La necesidad es el punto crucial de un feroz debate entre los enemigos del aborto y los científicos sobre si existen alternativas al tejido fetal para la investigación.

Zika ofrece un vistazo a la dificultad. De alguna manera, el virus Zika puede escaparse del torrente sanguíneo de la madre a través de la placenta, que protege y nutre al feto, y se dirige al cerebro del feto. Es algo que los investigadores esperan aprender a bloquear.

El estudio de las placentas de animales pequeños o incluso de monos no es un sustituto porque difieren del órgano humano, dijo el investigador de la Universidad de Emory Mehul Suthar. Por ejemplo, el tipo específico de célula placentaria donde el Zika puede estar al acecho en los humanos no se cree que esté presente en las placentas del ratón.

Y debido a que la placenta cambia continuamente a medida que el feto que la creó crece, el tejido del primer trimestre puede mostrar una vulnerabilidad muy diferente a la de la placenta que se expulsa durante el parto a término, cuando ya no se define como tejido fetal sino como desechos médicos.

Suthar presentó recientemente una nueva solicitud de beca para estudiar el tejido placentario del primer y segundo trimestre, y está preocupada por su destino bajo la disposición de ética aún incierta.

«Suena un poco turbio en cuanto a cuál podría ser el impacto», dijo. Podría ser pequeño, «o podría ser una prohibición total de lo que estamos haciendo».

Los grupos contra el aborto argumentan que existen alternativas, como las células madre, el crecimiento de grupos de células similares a órganos en las placas de laboratorio, o el uso de tejido extraído de recién nacidos para someterse a una cirugía cardíaca.

De hecho, los NIH financian un programa de $ 20 millones para investigar alternativas al tejido fetal y para probar si funcionan también.

«La financiación de los contribuyentes debería ir para promover alternativas que ya se están utilizando en la producción de tratamientos, vacunas y medicamentos, y para ampliar los enfoques que no dependen de la destrucción de los niños no nacidos», dijo Mallory Quigley de Susan B. Anthony List. , que trabaja para elegir candidatos anti-aborto para cargos públicos.

Pero docenas de organizaciones médicas y científicas han dicho al HHS que no hay sustituto para el tejido fetal en el estudio de ciertos trastornos de la salud, como el VIH, el Zika, el Alzheimer, el Parkinson, la lesión de la médula espinal y una variedad de enfermedades oculares.

Para Coyne, de Pittsburgh, parte del debate político es una «creencia completamente infundada de que no permitir la investigación y la ciencia va a prevenir o detener los abortos, lo cual no es el caso».

La investigación médica que usa tejido fetal no se detendrá, pero se trasladará a otros países, dijo Charo, quien aconsejó a la administración de Obama. El Reino Unido, Australia, Singapur y China se encuentran entre los países que usan tejido fetal para buscar avances.

«Otros países trabajan con esto de manera regulada y continuarán superándonos», dijo. «Hemos permitido que los intereses de los pacientes se conviertan en daños colaterales en las guerras por el aborto».Voa.